Es un canto de meditación por excelencia; un comentario musical contemplativo del texto sagrado con una fórmula salmódica (cuerpo y estribillo).
Se canta en el Oficio Nocturno y en la Misa, aunque con distintas estructuras y características.

Media vita

Una leyenda medieval sitúa al autor de esta pieza (Notkerius Balbulus, s. X), sobrecogido y petrificado, al borde de un gran precipicio, a punto de caer en el mismo, con peligro para su vida: Media vita in norte sumus (en medio de la vida nos encontramos ya con la muerte). La melodía gregoriana pone de relieve el dramático texto. Ese horror vacui por la proximidad de la nada, de la muerte amarga, objeto de la meditación del monje en peligro, queda de manera impresionante subrayado por la acción de la música. La súplica angustiada del Sancte Deus, y la apelación…

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